Olá! Espero que se encontrem bem! Hoje venho falar-vos sobre a planta medicinal cavalinha, suas propriedades e como cultivá-la na sua casa. Certamente, já deve ter ouvido falar desta planta e dos seus benefícios para a saúde. Mas já experimentou cultivá-la? Neste artigo vou partilhar consigo alguns conceitos e informações básicas para aprender a cultivar cavalinha de forma simples. Quer aprender?

como cultivar cavalinha

Saiba mais sobre a cavalinha

A cavalinha cujo nome científico é Equisetum arvense L. é também conhecida por outros nomes tais como cauda-de-cavalo, cavalinha-dos-campos, erva-cama, rabo-de-cavalo, cauda-de-raposa, entre outros.

Com origem no continente europeu mas também um pouco espalhado por outros continentes, pertencia à família Equisetaceae e caracteriza-se por ser uma planta herbácea vivaz. Possuí caules aéreos ocos, apresentando duas fases distintas de crescimento.

Qual a primeira fase de crescimento?

Bem, a primeira fase começa entre os meses de março-abril e corresponde à fase em que esta planta possui caules férteis acastanhados com “escamas”, terminando em forma de cone. A cor castanhada deve-se à ausência de clorofila.

Este cone em que o caule termina produz esporos que levam a que ” se entre” na segunda fase de crescimento.

Antes de passarmos para a segunda fase, realço que a fecundação/polinização desta planta ocorre através de esporos que podem percorrer grandes distâncias.

E a segunda fase de crescimento?

Na segunda fase, os caules são estéreis e possuem coloração esverdeada, segmentados e extremamente ramificados que acabam por morrer depois de os esporos acabarem por se dispersar na estação do verão.

As folhas são de dimensões praticamente insignificantes.

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Principais propriedades da cavalinha

A cavalinha é uma planta medicinal bastante rica em termos de minerais e nutrientes. No que diz respeito aos minerais a cavalinha é composta por silício, potássio, manganês e alumínio. Por outro lado é composto por fitonutrientes como ácido fenólico, ácido cafeico, alcalóides, taninos, bioflavonoides, etc.

No que diz respeito às propriedades medicinais, a cavalinha é uma excelente diurético (já provou o chá de cavalinha?), tonificantes do tecido conjuntivo (ajuda em fraturas), auxilia no processo de cicatrização de feridas e queimaduras e problemas urinarias.

Por outro lado a cavalinha favorece o crescimento das membranas mucosas, pele, cabelo e unhas.

Também, os caules secos desta planta podem ser usados em tarefas de lipeza como polimento de objetos de metal e madeira.

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Como cultivar cavalinha: tudo o que deve saber

Agora que já conhece melhor a planta da cavalinha, chegou a hora de aprender a cultivá-la.

Sabe por exemplo quais são as principais variedades de cavalinha cultivadas? Alguns exemplos: Equisetum arvenseE. giganteum e Equisetum hyemele. O último exemplo corresponde a uma variedade de cavalinha sem folhas e que podem atingir 1 metro de altura.  

Normalmente a parte desta planta que é utilizada após a colheita são as partes aéreas estéreis (caules) podendo utilizá-los em seco, fragmentado ou a totalidade dessa parte da planta.

Como cultivar cavalinha: saiba quais as condições de cultivo ideais

A cavalinha é uma cultura que gosta de solos com humidade, com algum teor em argila (solos argilosos, argilo-siliciosos) e que não sejam demasiado ácidos. O ideal é um pH entre 6,5 a 7,5.

No que diz respeito ao clima mais favorável, deve cultivar cavalinha caso a zona onde se insere seja o norte do continente europeu ou caso seja clima temperado.

A cavalinha gosta mais de zonas de meia-sombra não se adaptando bem a extremos de temperatura. O ideal é um intervalo de temperaturas entre os 10 e os 20ºC.

Temperaturas: Ótimas: 10-20˚C Temperatura crítica mínima: -15˚C Temperatura critica máxima: 35˚C Exposição solar: Gosta mais de meia-sombra. Idealmente, deve cultivar cavalinha em regiões com um teor de humidade elevado pois terá certamente bons resultados.

Sabia por exemplo que a cavalinha surge frequentemente em sítios húmidos como por exemplo na proximidade das linhas de água?

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No que diz respeito à fertilização, a cavalinha não é muito exigente. Pode por exemplo aplicar estrume desde que vem curtido que será suficiente. Se o seu solo tiver um pH muito baixo, pode aproveitar para juntar cálcio ou cinzas para contornar este aspeto pois tal como escrevi acima, a cavalinha não se desenvolve bem em solos ácidos.

Atenção que se cultivar cavalinha em áreas muito fertilizadas, esta planta pode revelar-se muito tóxica dado que acaba por absorver os nitratos e selénio do solo.

Como cultivar cavalinha: passo-a-passo

Já falei n’A Cientista Agrícola por várias vezes o quanto uma boa preparação do solo é essencial para o sucesso de qualquer cultura e se quer cultivar cavalinha, não é exceção.

Faça uma mobilização do solo cuja profundidade vai depender do grau de compactação do terreno e a profundidade das raízes, e garanta através deste procedimento que consegue fragmentar todos os torrões e eliminar qualquer vestígio de plantas infestantes que o terreno possa ter.

Normalmente, a altura do ano ideal para cultivar cavalinha é na estação do Outono, no entanto, pode fazê-lo praticamente durante todo o ano.

Utilize um compasso de plantação de 0,60m na entrelinha e 0,5m entre plantas na linha. Por fazer este processo através da divisão dos rizomas ou através de estacas na estação do inverno. Se optar pela divisão dos rizomas, deve fazer o transplante para local definitivo em março.

Não se esqueça que mesmo depois de cultivar cavalinha deve fazer um acompanhamento constante avaliando se a cultura necessita de cuidados adicionais, se tem infestantes ou se têm algum problema fitossanitário, por exemplo.

No que diz respeito às necessidades de água/rega saiba que se quer cultivar cavalinha, não pode descurar este cuidado. Tal como escrevi anteriormente neste artigo, a cavalinha gosta bastante de humidade e por essa razão, se não conseguir cultivá-la perto de uma linha de água, deve regar frequentemente esta cultura. Se quiser instalar um sistema de rega, aconselho o sistema de rega gota a gota.

No que diz respeito ao aparecimento de pragas e doenças, não são muito atacadas. No entanto, podem aparecer algumas doenças de origem fúngica como o Fusarium ou a Mycosphaerella.

Antes de cultivar cavalinha, tenha em atenção que é muito sensível à seca e por essa razão, garanta que esta será cultivada sempre em terrenos muito húmidos ou até “alagados”.

Quando colher

Agora que já sabe como cultivar cavalinha é importante que saiba quando deve colher e o que colher.

No que respeito ao que colher, deve apenas aproveitar os caules estéreis que crescem no meses do verão(julho e agosto) com cerca de 15 cm de altura. Estes apresentam um cor verde bastante característica e são muito ramificados. Para tal, utilize uma faca ou tesoura de poda, e corte as partes aéreas da cavalinha que estão em pleno desenvolvimento.

Para um melhor armazenamento depois de efetuada a colheita, seque os caules colhidos.

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