Como usar estrume na horta: dicas e cuidados

O estrume é um dos fertilizantes orgânicos mais antigos e eficazes na agricultura. No entanto, o seu uso requer alguns cuidados para garantir que as plantas beneficiem dele sem riscos de contaminação. Neste artigo partilho algumas dicas e cuidados sobre como utilizar estrume na horta. Também costuma usar estrume na horta?

Benefícios do estrume na horta

O uso de estrume na horta traz inúmeros benefícios tanto para o solo quanto para as plantas, melhorando a estrutura do solo, fornecendo nutrientes essenciais e promovendo um ambiente saudável para o crescimento das plantas. O estrume melhora o arejamento e drenagem do solo, tornando-o mais friável e fácil de trabalhar, o que facilita o crescimento das raízes e a absorção de nutrientes. Além disso, é uma fonte rica de macro e micronutrientes, como azoto, fósforo e potássio, que são libertados de forma gradual, proporcionando um fornecimento contínuo e equilibrado de nutrientes às plantas.

O estrume também estimula a atividade microbiana no solo, aumentando a vida microbiana benéfica que ajuda na decomposição da matéria orgânica e na disponibilização de nutrientes para as plantas. Esta melhoria da saúde do solo torna-o mais resistente a doenças, pragas e stress ambiental. O estrume ajuda ainda a reter a humidade no solo, reduzindo a necessidade de rega frequente e prevenindo a erosão, mantendo o solo no lugar e protegendo-o contra a ação do vento e da chuva.

A cobertura do solo com estrume compostado impede o crescimento de ervas daninhas, reduzindo a concorrência por nutrientes e espaço, o que significa menos trabalho de mobilização do solo para o agricultura. Utilizar estrume é uma forma sustentável de reciclar resíduos orgânicos de animais, transformando-os num recurso valioso para a agricultura, e reduz a dependência de fertilizantes químicos, que podem ser prejudiciais ao ambiente e à saúde humana.

Finalmente, o estrume é muitas vezes mais barato do que os fertilizantes comerciais e frequentemente disponível em grandes quantidades, tornando-o uma opção económica e acessível. Usar estrume na horta é, portanto, uma prática benéfica que promove a saúde do solo e das plantas, melhora a sustentabilidade agrícola e oferece uma solução económica e ambientalmente amigável, garantindo colheitas mais saudáveis e abundantes

Ler também: Conheça as características principais de cada tipo de estrume e em que culturas utilizar

como usar o estrume na horta

Tipos de Estrume que pode utilizar na horta

Estrume de Vaca

O estrume de vaca é um dos mais comuns e amplamente utilizados na agricultura devido à sua composição equilibrada e benefícios gerais para o solo. Seguem abaixo algumas das principais características deste tipo de estrume:

  • Riqueza em Nutrientes: O estrume de vaca contém uma boa quantidade de azoto, fósforo e potássio (NPK), que são nutrientes essenciais para o crescimento das plantas. O azoto é fundamental para o desenvolvimento foliar, o fósforo para o crescimento radicular e a floração, e o potássio para a resistência a doenças e a qualidade dos frutos.
  • Matéria Orgânica: Além dos nutrientes, o estrume de vaca é rico em matéria orgânica, que ajuda a melhorar a estrutura do solo, aumentando a sua capacidade de retenção de água e arejamento. Isso promove um ambiente mais saudável para as raízes das plantas.
  • Adequação ao Solo: Este tipo de estrume é adequado para quase todos os tipos de solo, desde solos arenosos, que se beneficiam da maior retenção de água, até solos argilosos, onde melhora a drenagem e a arejamento.
  • Versatilidade: Pode ser utilizado numa ampla variedade de culturas, incluindo hortícolas, frutas, grãos e plantas ornamentais.
  • Segurança: Por ser menos concentrado em nutrientes, o estrume de vaca pode ser aplicado em maior quantidade sem o risco de queimar as plantas, desde que esteja devidamente compostado.

Estrume de Galinha

O estrume de galinha é conhecido pela sua alta concentração de nutrientes, sendo uma escolha excelente para culturas que necessitam grandes quantidades de nutrientes. No entanto, o seu uso requer cautela. Fique a conhecer abaixo mais detalhes sobre este estrume:

  • Alta Concentração de Nutrientes: Este estrume é especialmente rico em azoto, fósforo e potássio, com teores significativamente mais altos do que outros tipos de estrume. Isso o torna extremamente eficaz para promover o crescimento rápido das plantas.
  • Uso Moderado: Devido à sua alta concentração de nutrientes, deve ser usado com moderação. Aplicar estrume de galinha em excesso pode resultar em toxicidade por azoto, causando a queima das folhas e prejudicando o desenvolvimento das plantas.
  • Plantas Beneficiadas: É particularmente benéfico para plantas que necessitam de muito azoto, como hortícolas de folhas verdes (por exemplo, alface, espinafre e couve), que respondem bem ao aumento da fertilidade do solo.
  • “Curtimento” Necessário: Sempre compostar o estrume de galinha antes de utilizá-lo. A compostagem ajuda a reduzir a intensidade dos nutrientes, elimina agentes patogénicos e neutraliza possíveis odores desagradáveis, tornando o estrume seguro para uso na horta.

como usar o estrume na horta

Estrume de Cavalo

O estrume de cavalo é uma excelente opção para melhorar a estrutura do solo, especialmente em áreas com solos pesados. Algumas das suas principais características são:

  • Textura Fibrosa: Este estrume é geralmente mais fibroso devido à maior quantidade de material vegetal não digerido. Isso ajuda a melhorar a estrutura do solo, aumentando o arejamento e a capacidade de drenagem, o que é particularmente útil em solos argilosos e compactados.
  • Melhoria da Drenagem: Ao melhorar a drenagem do solo, o estrume de cavalo ajuda a prevenir problemas relacionados ao excesso de água, como o apodrecimento das raízes e a proliferação de fungos patogénicos.
  • Uso em Canteiros: É especialmente útil para preparar canteiros e camas elevadas, onde a boa drenagem e a estrutura leve do solo são essenciais para o crescimento saudável das plantas.
  • “Curtimento” necessário: Como outros tipos de estrume, o estrume de cavalo deve ser “curtido” antes de ser utilizado. A compostagem ajuda a eliminar sementes de ervas daninhas que possam estar presentes e a estabilizar os nutrientes, tornando-os mais acessíveis às plantas.

Estrume de Coelho

O estrume de coelho é um fertilizante valioso, conhecido pela sua alta concentração de nutrientes e fácil manuseamento. Partilho abaixo alguns detalhes adicionais sobre as suas características e usos:

  • Riqueza em Nutrientes: O estrume de coelho é extremamente rico em azoto, fósforo, potássio e outros nutrientes essenciais. A alta concentração de nutrientes faz dele um excelente estimulante para o crescimento das plantas.
  • Baixo Odor e Facilidade de Manuseio: Diferente de outros tipos de estrume, o estrume de coelho possui um odor menos intenso, tornando-o mais agradável de manusear e aplicar. Além disso, por ser em formato de pequenas pelotas secas, é fácil de espalhar e incorporar no solo.
  • Compostagem: Embora o estrume de coelho seja menos propenso a queimar as plantas devido à sua natureza seca e menos concentrada, é recomendado compostá-lo para garantir que qualquer agente patogénico seja eliminado e para melhorar a estrutura do solo.
  • Uso Direto: Em pequenas quantidades, o estrume de coelho pode ser aplicado diretamente no solo, especialmente em hortas caseiras e vasos. A sua decomposição rápida liberta nutrientes de forma eficiente, promovendo o crescimento vigoroso das plantas.
  • Aplicações: É particularmente útil para hortícolas e plantas de crescimento rápido que necessitam de um fornecimento constante de nutrientes. O estrume de coelho também pode ser usado como um complemento nutricional para plantas ornamentais e flores.

curtir estrume

O estrume de caprinos

O estrume de caprinos é conhecido por sua composição equilibrada e benefícios estruturais para o solo. Partilho abaixo algumas das suas características.

  • Nutrientes equilibrados: este estrume contém uma boa quantidade de azoto, fósforo e potássio, mas em concentrações moderadas. Isso o torna um fertilizante equilibrado e adequado para uma ampla variedade de plantas, sem o risco elevado de queimar as culturas
  • Textura e Estrutura: O estrume de caprinos é seco e granular, semelhante ao de coelhos, o que facilita a sua aplicação e incorporação no solo. A sua estrutura ajuda a melhorar o arejamento e a retenção de humidade do solo.
  • Curtimento do estrume: apesar da sua composição equilibrada, é recomendado curtir o estrume de caprinos para eliminar quaisquer agentes patogénicos e para estabilizar os nutrientes. A compostagem também ajuda a integrar melhor o estrume no solo, promovendo um crescimento mais saudável das plantas.
  • Uso Versátil: Pode ser utilizado em diversas aplicações, desde hortícolas e frutas até plantas ornamentais e relvados. A sua libertação lenta de nutrientes garante um fornecimento contínuo e equilibrado para as plantas ao longo do tempo.
  • Benefícios Adicionais: O estrume de caprinos melhora a estrutura do solo, aumentando a sua capacidade de retenção de água e promovendo um ambiente radicular saudável. Isso é particularmente útil em solos arenosos que necessitam de mais matéria orgânica para manter a humidade.

Ler também: Conheça as características principais de cada tipo de estrume e em que culturas utilizar

Como curtir o estrume?

A rega é clara: nunca aplique estrume fresco diretamente na horta.

O estrume fresco pode conter agentes patogénicos e sementes de ervas daninhas que podem prejudicar as suas plantas e contaminar os alimentos. A compostagem/curtimento do estrume é um processo essencial que envolve a decomposição do estrume em condições controladas, eliminando agentes patogénicos e tornando os nutrientes mais acessíveis às plantas.

Para curtir o estrume deve:

  1. Recolha e armazenamento: armazene o estrume numa área adequada, longe de fontes de água para evitar contaminação.
  2. Mistura: Misture o estrume com materiais ricos em carbono, como folhas secas, palha ou serrim, numa proporção de aproximadamente 1:3.
  3. Arejamento: Revire a pilha de estrume regularmente para garantir o arejamento e acelerar o processo de decomposição.
  4. Repouso: após adicionar os materiais castanhos, deixar por algumas semanas ao ar livre, até que as partículas sejam quebradas e digeridas por micróbios aeróbicos.
  5. Pronto a usar: é fácil perceber quando está pronto, pois perde humidade em excesso e fica com aspeto e cheiro de terra fresca.

Como aplicar estrume na horta?

Incorporação no Solo

O uso de estrume compostado na horta é uma prática excelente para melhorar a fertilidade do solo e promover o crescimento saudável das plantas. A incorporação do estrume no solo deve ser feita de 2 a 3 semanas antes do cultivo, para permitir que o estrume se integre bem ao solo, melhorando a sua estrutura e fertilidade.

  • Preparação do Solo: Antes de plantar, prepare o solo removendo ervas daninhas e detritos.
  • Mistura do Estrume: Misture o estrume compostado no solo a uma profundidade de cerca de 15-20 cm, utilizando uma pá ou um cultivador.
  • Integração e Benefícios: Esse período permite que o estrume se integre bem ao solo, libertando nutrientes e equilibrando o pH. A incorporação do estrume melhora a estrutura do solo, aumenta a retenção de humidade e fornece nutrientes essenciais, como azoto, fósforo e potássio, promovendo um crescimento vigoroso das plantas desde o início.
  • Testes de Solo e Ajustes: Para evitar a aplicação excessiva de estrume, realize testes de solo para determinar a quantidade exata de nutrientes necessários. Ajuste a quantidade de estrume com base nas necessidades específicas das plantas, uma vez que hortícolas de folhas verdes, por exemplo, podem exigir mais azoto.

Cobertura do Solo (Mulch)

O estrume compostado também pode ser utilizado como cobertura em torno das plantas.

  • Aplicação da Cobertura: Espalhe uma camada de estrume compostado com uma espessura de 2-3 cm ao redor das plantas, evitando o contacto direto com os caules para prevenir doenças.
  • Distribuição Uniforme: Distribua o estrume de forma uniforme para garantir que todas as plantas recebam os benefícios.
  • Benefícios da Cobertura: A cobertura ajuda a manter a humidade no solo, reduzindo a necessidade de rega frequente, e impede o crescimento de ervas daninhas, economizando tempo e esforço na manutenção. Além disso, protege o solo contra a erosão causada pelo vento e pela chuva, mantendo os nutrientes no local.

espalhar estrume

Quantidade e Frequência

A quantidade de estrume a aplicar depende do tipo de planta e da fertilidade do solo.

  • Regras Gerais: Como regra geral, aplique cerca de 2 a 4 kg de estrume compostado/curtido por metro quadrado de horta, uma vez por ano.
  • Plantas com Alta Necessidade Nutricional: Hortícolas de folhas verdes, como espinafre e alface, podem necessitar de aplicações mais frequentes ou de maiores quantidades de estrume.
  • Plantas Perenes: Árvores de fruto e plantas perenes geralmente requerem menos estrume, pois as suas necessidades  nutricionais são  menores ao longo do tempo.

Cuidados Adicionais

  • Evitar o Excesso: É importante evitar o excesso de estrume, uma vez que pode levar à acumulação de nutrientes, como o azoto, que podem ser tóxicos para as plantas. Sintomas de excesso de estrume incluem folhas queimadas, crescimento excessivo de folhagem em detrimento de frutos e flores, e problemas de enraizamento. O excesso de nutrientes pode ainda levar à lixiviação, contaminando lençóis freáticos e corpos de água próximos.
  • Higiene e Segurança: Ao manusear estrume, utilize luvas e roupas adequadas para evitar o contacto direto com a pele, pois o estrume pode conter agentes patogénicos prejudiciais à saúde. Lave bem as mãos após o manuseio de estrume e evite tocar alimentos diretamente para prevenir a contaminação cruzada. Armazene o estrume em locais apropriados, longe de áreas de cultivo de alimentos e fontes de água para evitar a contaminação.

Em suma…

Aplicar estrume na horta (desde que bem curtido) é essencial para aproveitar ao máximo os seus benefícios. Incorporando-o no solo antes do cultivo e utilizando-o como cobertura, pode melhorar a estrutura e fertilidade do solo, promover o crescimento saudável das plantas e manter a humidade e o controlo de ervas daninhas. Seguir as quantidades recomendadas e cuidar da higiene são passos fundamentais para garantir a segurança e a eficiência do uso do estrume na sua horta.

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