Segredos da colheita: fatores biológicos que afectam os hortícolas

Os produtos hortofrutícolas desempenham um papel fundamental nas nossas dietas, fornecendo uma ampla variedade de nutrientes essenciais para uma saúde ótima. No entanto, a qualidade desses alimentos pode ser significativamente influenciada por uma série de fatores biológicos que ocorrem antes, durante e após a colheita. Neste artigo, vamos explorar alguns desses fatores biológicos e o seu impacto na qualidade dos produtos hortofrutícolas.

Algumas considerações sobre a colheita a ter em conta

A colheita representa um momento crucial no ciclo de vida das plantas, sobretudo quando se trata de produtos hortofrutícolas. É nesta fase que os agricultores recolhem os frutos do seu árduo trabalho, e a qualidade da colheita pode determinar a satisfação do consumidor e o êxito da safra.

Para garantir uma colheita bem-sucedida, é necessário observar uma série de práticas e cuidados. Em primeiro lugar, é essencial realizar uma monitorização regular das plantações para determinar o momento ideal de colheita. Isso implica em observar atentamente sinais de maturação, como a cor, o tamanho, a textura e o aroma dos frutos e vegetais. Colher no momento certo é fundamental para garantir o melhor sabor, qualidade e valor nutricional dos produtos.

Além disso, a escolha das ferramentas adequadas e o manuseamento cuidadoso dos produtos são aspetos essenciais durante a colheita. Utilizar tesouras de poda para frutas delicadas e facas afiadas para vegetais pode ajudar a evitar danos físicos, como contusões e cortes, que podem comprometer a qualidade dos alimentos.

A higiene também desempenha um papel fundamental durante a colheita. É importante que os agricultores lavem as mãos regularmente e usem luvas limpas, especialmente ao lidar com produtos que serão consumidos crus, para evitar a contaminação por microrganismos prejudiciais à saúde.

Além disso, é essencial estar atento a infestações de pragas e doenças que possam comprometer a qualidade dos produtos. Realizar tratamentos preventivos e corretivos, quando necessário, é fundamental para proteger as plantações e garantir uma colheita saudável e livre de danos.

Após a colheita, os produtos devem ser armazenados adequadamente em condições ideais de temperatura, humidade e ventilação para evitar perdas de qualidade e prolongar a sua vida útil. É importante também controlar a respiração, transpiração e atividade enzimática dos produtos para evitar o amadurecimento precoce e a deterioração. mas sobre isso, falaremos já a seguir 🙂

o que fazer para ter uma boa colheita

Quais os fatores biológicos que afetam a qualidade dos hortícolas no pós-colheita?

1-Respiração e Metabolismo

 Assim como os seres humanos, as plantas também respiram. Após a colheita, a respiração continua, resultando na quebra de hidratos de carbono para fornecer energia às células. Esse processo gera calor e dióxido de carbono, levando ao amadurecimento e à deterioração dos produtos hortofrutícolas. Controlar a respiração é essencial para prolongar a vida útil dos alimentos perecíveis.

Mas como controlar a respiração?

Controlar a respiração é essencial para prolongar a vida útil dos alimentos perecíveis. Para isso, utilize recipientes herméticos para reduzir a entrada de oxigénio e adicionar CO2. Armazene os alimentos no frigorífico para manter uma temperatura baixa, entre 0°C e 10°C. Use sacos perfurados ou recipientes com orifícios para permitir a troca de gases e controlar a humidade. Além disso, mergulhe os produtos em água fria após a colheita e aplique cera comestível em frutas para reduzir a respiração e a perda de humidade.

respiração na colheita
A respiração não climatérica é um processo característico de frutas e hortícolas que não apresentam um aumento significativo na taxa de respiração durante a maturação, independentemente do estágio de desenvolvimento em que foram colhidos. Estas culturas somente amadurecem enquanto estiverem ligados à planta e têm uma baixa produção de etileno. Ex: laranja, tangerina, limão, abacaxi, uva, morango, cereja, melancia, etc. Fonte da imagem: https://pt.slideshare.net/slideshow/fisiologia-do-desenvolvimento-dos-frutos/26751830

2- Transpiração e Perda de Água

A transpiração é outro processo biológico importante que continua após a colheita. As plantas perdem água através da transpiração, o que pode levar à murchidão e à perda de turgidez nos produtos hortofrutícolas. Minimizar a transpiração é crucial para manter a frescura e a qualidade dos alimentos.

Como controlar a transpiração e a perda de água?

Para minimizar a transpiração e manter a frescura dos produtos hortofrutícolas após a colheita, é importante adotar algumas práticas essenciais. Armazene os produtos em ambientes frescos, como o frigorífico, e mantenha a humidade controlada para reduzir a perda de água. Utilize embalagens adequadas, como sacos plásticos perfurados ou filme plástico, que mantêm a humidade sem causar mofo. Hidrate os produtos após a colheita, pulverizando água ou mergulhando-os brevemente em água fria. Além disso, manuseie os produtos com cuidado para evitar danos físicos, que aumentam a perda de água.

3-Atividade Enzimática

As enzimas são moléculas biológicas que catalisam reações químicas nas plantas. Após a colheita, as enzimas podem permanecer ativas e catalisar uma série de reações bioquímicas, incluindo o amadurecimento, a mudança de cor e a degradação de nutrientes nos produtos hortofrutícolas.

Como controlar a atividade enzimática?

Armazene os alimentos a baixas temperaturas, entre 0°C e 10°C, evitando flutuações de temperatura. Para alguns hortícolas, utilize o branqueamento (imersão rápida em água fervente seguida de arrefecimento em água gelada) para inativar enzimas e, em seguida, congele-os. Aplique antioxidantes naturais, como sumo de limão, em frutas cortadas para prevenir o escurecimento. Ajuste o pH dos alimentos com vinagre ou sumo de limão para inibir a atividade enzimática. Utilize embalagens com atmosferas modificadas para alterar os níveis de oxigénio e dióxido de carbono, desacelerando a atividade enzimática.

segredos para uma boa colheita

4-Acção do Etileno

O etileno é uma hormona vegetal natural que desempenha um papel crucial no amadurecimento dos frutos. Alguns hortícolas produzem etileno, enquanto outros são mais sensíveis a ele. A exposição ao etileno pode acelerar o amadurecimento, a mudança de cor e a deterioração dos produtos hortofrutícolas.

Como controlar a acção do etileno?

Controlar a exposição ao etileno é crucial para prolongar a vida útil dos alimentos. Para tal, mantenha os produtos sensíveis afastados de fontes de etileno, como frutas maduras, armazenando-os separadamente no frigorífico ou em recipientes herméticos. Utilize absorventes de etileno, como carvão ativado, para reduzir a sua concentração no ambiente de armazenamento, substituindo-os regularmente. Garanta uma boa ventilação para dispersar o etileno e evitar a sua acumulação. Utilize embalagens com atmosferas modificadas para controlar os níveis de oxigénio, dióxido de carbono e etileno ao redor dos alimentos, retardando o amadurecimento e prolongando a sua vida útil. Faça uma monitorização regular dos alimentos para detetar sinais de amadurecimento precoce ou deterioração e retire imediatamente os produtos afetados. Estas práticas ajudam a manter a frescura e a qualidade dos alimentos por mais tempo.

etileno pós-colheita
A acção do etileno no amadurecimento no pós-colehita. Fonte da imagem: http://www.ellu.com.br/noticias/parte-3-o-etileno/

5-Microbiota

 As plantas e os seus produtos estão em constante interação com microrganismos, incluindo bactérias, fungos e leveduras. Algumas dessas microbactérias podem ser benéficas, enquanto outras podem causar deterioração nos produtos hortofrutícolas. O controlo da microbiota é crucial para prevenir a contaminação e garantir a segurança alimentar.
Como controlar a microbiota?

Controlar a microbiota é essencial para prevenir a contaminação e garantir a segurança alimentar. Para isso, é crucial manter uma boa higiene pessoal e dos equipamentos, armazenar adequadamente os alimentos, cozinhar ou pasteurizar corretamente, monitorizar e controlar a temperatura durante o armazenamento e o transporte, utilizar conservantes naturais e adotar boas práticas de higiene na produção.

6-Stress Pós-Colheita

A colheita e o manuseamento dos produtos hortofrutícolas podem causar stress físico e fisiológico nas plantas. Esse stress pode levar à produção de compostos secundários, como compostos fenólicos e flavonoides, que podem afetar a qualidade sensorial dos alimentos. Minimizar o stress pós-colheita é fundamental para preservar a qualidade dos produtos.

Como controlar o stress pós-colheita?

Para controlar o stress pós-colheita, é essencial adotar práticas cuidadosas desde o momento da colheita até ao armazenamento e transporte dos produtos. Isso inclui manuseamento cuidadoso durante a colheita, armazenamento adequado com controlo de temperatura e humidade, transporte suave para evitar danos adicionais, monitorização constante para identificar sinais de deterioração, utilização de tecnologia para controlo ambiental, tratamentos pós-colheita quando necessário, gestão eficiente do tempo para minimizar a exposição ao stress e formação da equipa para seguir práticas adequadas. Ao implementar estas estratégias, é possível reduzir as perdas pós-colheita e preservar a qualidade dos produtos por mais tempo.

Sabia destas informações e de como estes fatores biológicos podem influenciar o pós-colheita?

Conte-me tudo nos comentários 🙂

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